Cos’è la Scala Richter?

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Opinione scritta da: Redazione 15:57:44 14-03-2011

La scala Richter rappresenta una scala di valutazione che misura una stima dell’energia che viene liberata da un terremoto, secondo il metodo messo a punto nel 1935 dal sismologo Charles Richter. La scala in questione fu sviluppata in collaborazione con Beno Gutenberg. Gutenberg e Richter erano studiosi del California Institute of Technology: in effetti, in principio la scala era stata pensata solo per essere utilizzata in una particolare zona della regione, e solo su sismogrammi registrati sul sismografo a torsione di Wood-Andersone. La scala Richter all’epoca segnò un notevole progresso dal punto di vista delle tecniche di valutazione dell’energia del terremoto, a differenza della scala Mercalli, che per altro in quegli anni era ancora molto usata, la quale per valutare l’intensità del sisma prende in considerazione i danni provocati dallo stesso. La magnitudo Richter, invece, è ideata appositamente per misurare la quantità di energia che il fenomeno sismico sprigiona, e l’analisi è prettamente strumentale. Ciò significa, sostanzialmente, che i valori della stima non sono in funzione delle tecniche di costruzione degli edifici della regione colpita, e inoltre non sono distribuiti su una scala numerica di valori interi. In principio Richter scelse di ricorrere a valori arrotondati al quarto di magnitudo più vicino; successivamente, decise di usare anche i decimi di magnitudo. È la precisione degli strumenti a determinare la precisione della misura e l’eventuale arrotondamento, nel senso che sono i fattori di tecnica di costruzione del sismografo usato alla base dei dati raccolti. Per ideare la scala, Richter si ispirò alla scala delle magnitudini apparenti che in astronomia viene applicata al fine di descrivere la luminosità dei corpi celesti. Richter propone la magnitudo del terremoto come il logaritmo in base dieci dello spostamento massimo della traccia, espresso in micrometri, rispetto allo zero, nel già citato sismografo a torsione Wood-Andersone, che viene calibrato su parametri standard, immaginando che l’epicentro dell’evento disti cento chilometri. La scelta di Richter fu quella di optare per una magnitudo corrispondente a zero per un sisma che causi uno spostamento massimo di un micrometro sul sismografo citato, se l’epicentro del terremoto dista cento chilometri. La scelta del sismologo è dovuta alla volontà di evitare i numeri negativi che si sarebbero ottenuti con gli strumenti di allora. In realtà, tale scala, da un punto di vista puramente teorico, non ha limite, né verso l’alto né verso il basso, e dunque i sismografi di oggi, ovviamente decisamente più sensibili, arrivano a registrare sismi che presentano magnitudini negative. Nella pratica, concretamente il limite superiore è rappresentato dalla capacità delle rocce di resistere agli sforzi che vi si raccolgono prima che si verifichi la loro rottura e la liberazione dell’energia accumulata. Lo svantaggio principale ravvisato dai sismologi nella scala Richter è costituito dal fatto che esiste una correlazione molto debole tra le caratteristiche fisiche che causano il terremoto e i valori. Inoltre, intorno alla magnitudo 8,5, si registra il cosiddetto effetto di saturazione, poiché i metodi di valutazione classici forniscano valori simili per eventi con cause diverse.

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Giudizio positivo Vantaggi: La scala Richter all'epoca segnò un notevole progresso dal punto di vista delle tecniche di valutazione dell'energia del terremoto , La magnitudo Richter, invece, è ideata appositamente per misurare la quantità di energia che il fenomeno sismico sprigiona,

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Tag: Charles Richter scala richter terremoto

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